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瑞典发现欧洲最大的稀土矿,欲摆脱对中国依赖,也许是空欢喜

2023-01-16 532

“瑞典发现欧洲最大稀土矿床”的新闻这几天引发了巨大关注。许多外文和中文媒体关注这个新闻的同时,纷纷表示“有望减少对中国的依赖”。这样的论调在眼下的确有市场,不过如何全面地理解这个话题,今天来简单聊一聊。

 

瑞典国营矿业公司 LKAB 日前为欧盟带来“好消息”说:他们位于瑞典北部基律纳市的巨型地下铁矿,发现了可能是欧洲最大的稀土矿床。这座铁矿原本就是世界上最大,LKAB 表示该处的稀土超过 100 万公吨。

稀土一词是指一组17种元素,用于制造一系列对日常生活越来越重要的产品和基础设施。它们可以在手机、硬盘驱动器和火车中找到。但它们对于包括风力涡轮机和电动汽车在内的绿色技术也很重要。有些对于导弹制导系统等军事装备至关重要。

 

稀土矿物对许多高科技制造很重要,尤其是欧盟非常看重的绿色领域——如电动汽车、风力涡轮机等能源转型关键产业。同时,其应用范围也很广,我们日常生活中的便携式电子产品、麦克风、扬声器等均离不开稀土金属的应用。

如果欧洲能够大量开采位于瑞典的稀土矿藏,那显然能够在一定程度上满足欧洲市场对于稀土的需求。如果欧洲能够拥有自己所控制的稀土矿藏,以及未来的相关产业,那么对于欧洲想要摆脱,对于中国的稀土依赖自然是一大利好。该瑞典企业首席执行官表示,这是一个好消息,不仅是对瑞典卢基矿业公司、该地区和瑞典人民,而且对欧洲和气候也同样是个好消息。不过发现稀土到开采还需要很长一段事时间,该公司表示计划在今年提交开采特许权申请,预计至少需要10年至15年才可能进行开采并为市场供应矿产。

 

根据美国的估计,这虽然很大,但仍然是世界1.2亿吨储量的一小部分。然而,这一发现被他们视为减少欧盟对中国依赖的一种方式。

中国一直主导稀土市场,生产全球产量的 80% 以上,并为欧洲提供约 95%以上 的供应。

 

欧盟内部市场专员Thierry Breton去年表示:预计到2030年,稀土需求将增加五倍,Lithum和稀土将很快比石油和天然气更重要。

 

 

稀土的全球版图和欧洲真正的瓶颈

欧洲目前没有稀土开采。迄今为止,中国的稀土储量是世界上所有国家中最大的,其次是越南、巴西和俄罗斯。

美国地质调查局20221月发布,全球稀土储备在主要国家的分布(图源:DW

 

不过,储量不等于产量。根据美国地质调查局的数据,截至20221月,中国占所有稀土产量的60%以上,其次是美国(16%)、缅甸(9%)和澳大利亚(8%)。

 

比起开采,对欧洲来说更大的瓶颈在于稀土加工。在提炼和加工稀土方面,中国更领先。论稀土加工,中国的产能可能占到全球85%

 

我们真正要担忧的是我们不断消耗的稀土储备。1990中国的稀土储量占全世界的80%2021我国稀土资源约占世界的41.36%

 

不可再生的稀土资源不断消耗的背后,还有很长时间以来中国稀土市场的乱象,让稀土资源卖成了廉价产品目前国家对市场企业的整合已经在进行。只有可持续的健康发展,我们的稀土行业才可能在未来继续掌握属于自己的主动权。

 

 

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